Los 13 desiertos más grandes del mundo

Desierto de Dunas

Los desiertos son esas grandes extensiones de territorios áridos y por lo general deshabitados. Suman una quinta parte de la superficie terrestre. Suelen estar localizados entre los 23 y 35 º de latitud en los hemisferios norte y sur.

Por su ubicación geográfica suelen tener muy pocas precipitaciones lo que determina las características y condiciones de vida de la flora y la fauna. Sus temperaturas suelen variar entre más de 40º durante el día y en las noches suelen bajar por debajo de los 0 grados.

Otro tipo de desierto lo constituyen los desiertos polares con temperaturas extremas y nieves perennes. Su ecosistema es diametralmente opuesto a los desiertos de rocas y arena pero comparten la escasez de precipitaciones y vegetación.

¿Te interesa conocer los nombres de desiertos más grandes del mundo?

Los 13 desiertos más grandes del planeta

Desierto de Lut

A pesar de que no es uno de los más grandes su extensión alcanza los 52.000 km². Hemos incluido a este desierto de Irán en nuestra lista por ostentar el record de ser el desierto más caluroso del mundo.

En el lugar más cálido e inhóspito de la tierra se han llegado a registrar temperaturas de 70º. Increíblemente a pesar de esto alberga vida y agua. Los científicos que se han atrevido a explorarlo afirman que en el habitan especies animales únicas de:

  • Insectos
  • Reptiles
  • Zorros del desierto

En Lut no hay plantas y la combinación de rocas volcánicas y mucho viento es lo que provoca tan elevadas temperaturas.

Taklamakan

Es un desierto de arena ubicado en el centro de Asia. Tiene unos 270.000 km² y sus dunas pueden llegar a alturas entre los 100 y 300 metros.

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Sus precipitaciones son muy escasas y las temperaturas máximas pueden alcanzar los 50º y las mínimas -40º.

Meseta del Colorado

Desiertos de Norte America

Este desierto del norte de América tiene 337.000 km² de extensión y está delimitado geográficamente por las Montañas Rocosas de Colorado y la Sierra de Uinta.

El mundialmente conocido Gran Cañón se encuentra en este desierto de mesetas.

Chihuahua

Entre los grandes desiertos del mundo el de Chihuahua tiene una extensión de 500.000 km². Al Norte de México y al Sur de los Estados Unidos.

Predominan los matorrales y pastizales a pesar de que el clima es muy seco. En verano las temperaturas llegan hasta los 40º C y en invierno las temperaturas mínimas bajan tanto que se presentan nevadas ocasionales.

Es muy rico en diversidad de especies de flora y fauna.

Desierto de Siria

Muy cercano al norte de la península arábiga se encuentra este desierto con 500.000 km² de extensión.

Comprende parte del territorio de:

  • Siria
  • Irak
  • Jordania
  • Arabia saudita
  • Turquía

En este desierto se combinan la vegetación característica de la estepa con el suelo rocoso y arenoso. En uno de sus mayores oasis se encuentra la capital de Siria: Damasco.

Patagónico

Es el desierto más grande de Suramérica situado entre la cordillera de los Andes y el océano atlántico. Tiene una extensión de 670.000 km².

Abarca áreas de Chile y Argentina; y en los últimos años ha ganado notoriedad debido a que en sus espacios se han celebrado varias etapas del Rally Dakar.

Kalahari

Al sur del continente africano el Kalahari tiene 930.000 km² de extensión. Abarca parte de:

  • Botsuana
  • Namibia
  • Sudáfrica

También se le conoce como el desierto rojo por el color de su arena. Tiene zonas con lluvias y vegetación por lo que su clima es variado con temperaturas que oscilan entre los 0 y los 40°.

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La fauna del Kalahari incluye: 

  • Roedores
  • Antílopes
  • Jirafas
  • Grandes felinos
  • Elefantes
  • Cocodrilos
  • Diferentes tipos de aves 

Gobi

Este desierto se extiende 1.300.000 km² entre el norte de China y el sur de Mongolia. Y presenta  regiones geográficas y ecológicas delimitadas por las condiciones climáticas y de topografía:

  • Montes
  • Dunas de arena
  • Mesetas
  • Estepas

El ferrocarril Transmongoliano lo atraviesa desde Ulán Bator hasta Pekín. Los primeros huevos de dinosaurio y los mayores hallazgos de fósiles del período cretácico han sido encontrados en el desierto de Gobi.

Desiertos de Australia

Alrededor del 70% del territorio de Australia es considerado desértico o semi-desértico. Son diez desiertos que suman 2.300.000 Km² ubicados en el noreste y zona central del país. Los mayores en extensión son los grandes desiertos de:

  • Victoria
  • Sandy
  • Tanami
  • Simpson

A pesar de las duras condiciones climáticas se estima que un 3% de la población australiana especialmente aborígenes reside en territorios desérticos.

Arábigo

Ocupa la casi totalidad de la península Arábiga, por lo que suele llamársele Desierto de Arabia y tiene una extensión de 2.330.000 km².

Incluye a países como:

  • Yémen
  • Kuwait
  • Catar
  • Jordania
  • Iraq
  • Arabia Saudita

Está considerado como el mayor desierto de dunas. Éstas pueden alcanzar los 250 metros de altura en Nafud la zona norte y 120 en la zona sur Rub’ al Khali.

Tiene uno de los climas más inhóspitos por las elevadas temperaturas y porque no cuenta con masas permanentes de agua.

En sus suelos arenosos se ocultan yacimientos de petróleo y gas natural.

Sáhara

Es el desierto más popular entre los desiertos africanos y seguramente te imaginabas que sería el primero de la lista. Lo hemos visto en incontables películas (incluida alguna de la saga de Star Wars).

Se extiende a lo largo de 9.065.253 km² al norte de África. Es el mayor desierto de arena y rocas y también uno de los más cálidos del mundo.

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Las temperaturas máximas pueden alcanzar hasta los 59º y las mínimas -21º C por lo que en ocasiones en algunas regiones del Sahara ha nevado. Como en las dunas de Ain Séfra (Argelia) en enero de 2018.

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Ártico

El mayo desierto del hemisferio norte cuenta con una extensión de 13.726.937 km². Sus impresionantes paisajes y fauna característica hacen de éste un lugar único que atrae a turistas extremos y conservacionistas.

Su clima es muy variable. En Invierno las temperaturas pueden bajar hasta los -60º C y en verano llegan hasta los 20º.

Un rasgo característico de los desiertos polares es el permafrost o suelo congelado

Desierto Artico

Antártico

Con 13.829.430 km² es el desierto más grande del mundo y está situado en el hemisferio Sur. Hasta un 98 % de su superficie está cubierta de hielo que puede alcanzar 1,9 Km de espesor.

En el desierto antártico se encuentran 65 bases e instalaciones de investigación dedicados a estudios científicos de 30 diferentes países incluida España. Parte de los hallazgos realizados han permitido concluir que este desierto es capaz de regular el clima del planeta.

La temperatura puede alcanzar unos -89,2 C y sólo crece vegetación de tipo tundra. En este vasto territorio están prohibidos:

  • Ensayos militares
  • Extracción de minerales
  • Eliminación de desechos tóxicos
  • Explosiones nucleares

A pesar de las duras condiciones climáticas los desiertos atraen a turistas y amantes de la naturaleza. Tanto los polares con sus bajas temperaturas como los desiertos arenosos y áridos de las fábulas de las mil y una noches.

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